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Libertad de expresión en la Iglesia

 

Fr. Frank Pavone
National Director of Priests for Life

   
  Monday, April 21, 2003

   
 

Existe una legítima separación entre la Iglesia y el estado. La Iglesia no puede decidir que haya 51 estados en vez de 50, tampoco puede el estado decidir que haya 8 sacramentos en vez de 7. La misión de cada uno es distinta, y cómo enseña el Concilio Vaticano II "La misión propia que Cristo confió a su Iglesia no es de orden político, económico o social. El fin que le asignó es de orden religioso." (GS 42)

Al mismo tiempo, las misiones se superponen. "...Es de esperar que pueda la Iglesia en todo momento y en todas partes predicar la fe con auténtica libertad, enseñar su doctrina social, ejercer su misión entre los hombres sin traba alguna y dar su juicio moral, incluso sobre materias referentes al orden político, cuando lo exijan los derechos fundamentales de la persona o la salvación de las almas." (GS 76 citado en Living the Gospel of Life, US Bishops 1998, No. 18)

Esta "libertad verdadera" corresponde adecuadamente a la visión de libertad religiosa en la que se fundan los Estados Unidos. La Primera Enmienda prohibe al Congreso establecer una religión o restringir su libre ejercicio. La Corte Suprema ha indicado a menudo que el debate sobre asuntos públicos debe ser irrestricto, robusto y abierto.

Sin embargo la Iglesia no es tan libre para comentar sobre política como podría serlo a causa de las regulaciones que el IRS impone sobre las organizaciones exentas de impuestos. Estas regulaciones prohiben la promoción de causas políticas. Sí, podemos hablar de asuntos; no, no podemos participar o intervenir, directa o indirectamente, en ninguna campaña política por cuenta de o en oposición a ningún candidato a cargos públicos.

El problema es que lo que esto significa en la práctica no está siempre claro. El IRS evalua "hechos y circunstancias" para determinar si hay una violación. En otras palabras, un párroco puede darse cuenta que se encuentra en violación solamente después de los hechos. Esto hace que muchos párrocos sean excesivamente cautelosos.

La prohibición de discurso político fue insertada cómo una enmienda sobre tablas durante el debate del Codigo Tributario (Internal Revenue Code) de 1954 por el Senador Lyndon Johnson para silenciar algunas organizaciones que se oponían a él. No hubo ni una sola audiencia ni se elaboró ningún registro parlamentario para explicar las razones de la prohibición. No hay historia legislativa para aclarar su significado. Tampoco existe ninguna evidencia que el Senador Johnson apuntara a los templos.

Un proyecto se ha introducido en el Congreso para remediar este problema. La resolución HR 235, Ley de Restauración de Libertad de Expresión para Cultos Religiosos (Houses of Worship Free Speech Restoration Act), es una ley simple y directa que restituirá a las iglesias la libertad de hablar en la forma que les parezca oportuno, sea que la cuestión es considerada política o no. El proyecto enmienda la sección 501 del Código Tributario (IRS Code) para que que las iglesias no puedan ser penalizadas por intervenir en política "a causa del contenido, preparación, o presentación de cualquier homilía, sermón, enseñanza, dialéctica, u otra presentación hecha durante servicios religiosos o reuniones."

Para mi, tiene sentido. Los líderes religiosos deberían tener el derecho de hablar desde su corazón, sin temor a las estipulaciones del gobierno.

   
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