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Fantasías Impositivas

 

Fr. Frank Pavone
National Director of Priests for Life

   
  Monday, August 28, 2006

   
 

Muchas iglesias y pastores actúan como si el IRS estuviera desesperado por sacarles su exención impositiva, y como si el primer paso en falso de la iglesia hiciera que el IRS toque a la puerta antes de que acabe la celebración. Particularmente, cuando se acercan las elecciones algunos pastores tienen la idea que la prohibición de desarrollar actividades políticas significa que ni siquiera pueden mencionar la política o hablar de las elecciones o discutir las cuestiones que los candidatos están debatiendo.

Esto es ridículo.

El IRS afirma enfáticamente el derecho de las iglesias a discutir los temas, aún cuando sean “cuestiones políticas.” Si el IRS no afirmara eso, tendría que ser clausurado, porque violaría directamente las cláusulas de la constitución sobre libertad de expresión y libertad de culto.

Más aún, solamente algunos tipos de actividad política están prohibidos por los lineamientos del IRS a las iglesias. Específicamente, la iglesia no puede apoyar u oponerse a un candidato, ya sea a través de declaraciones o contribuciones financieras. Pero hay un vasto campo abierto para otro tipo de actividades vinculadas a las elecciones. El documento del IRS FS-2006-17 de febrero del 2006, dice:

“De acuerdo a la ley federal de impuestos, las organizaciones comprendidas en la sección 501(c)(3) pueden tomar posiciones públicas en cuestiones de políticas públicas, incluyendo cuestiones que dividan a los candidatos en una elección para un cargo público… Las organizaciones comprendidas en la sección 501(c)(3) tienen permiso para realizar actividades de educación de votantes (incluyendo la organización de foros públicos y la publicación de guías para la educación de votantes) siempre que no se realicen de forma partidista. Además las organizaciones de la sección 501(c)(3) pueden alentar a la gente a que participe en el proceso electoral a través del registro de votantes y campañas para promover el voto, siempre que no sean partidistas… Dependiendo de los hechos y las circunstancias, una organización puede invitar a candidatos políticos a hablar en sus eventos sin poner en peligro su exención impositiva. Los candidatos políticos pueden ser invitados en cuanto son candidatos, o a título personal (no como candidatos). Los candidatos también pueden presentarse sin invitación a eventos de una organización que son abiertos al público.”

El IRS también aclara que quienes lideran organizaciones exentas, incluyendo clérigos, no pierden sus derechos de ciudadanía. Dice, “la prohibición a la intervención en campañas políticas no tiene la intención de restringir la libre expresión en asuntos políticos por parte de líderes de organizaciones cuando hablan a título personal, como individuos. Tampoco está prohibido a los líderes  hablar de asuntos importantes de política pública.”

Hay más detalles de estos lineamientos y pueden leerse íntegramente en www.PoliticalResponsibility.org. El número de iglesias que ha perdido su exención tributaria por desarrollar las actividades descriptas es CERO. Incluso conozco personalmente organizaciones que habiendo tenido que pagar impuestos adicionales por haber traspasado el límite de las intervenciones políticas, pidieron un reembolso del IRS y de hecho lo obtuvieron, porque ¡el IRS no quería entrar en una disputa sobre el significado de sus lineamientos!

Hay gente que quiere ser más papista que el papa, y más puntilloso que el IRS al cumplir sus obligaciones tributarias. Sería bueno que esa gente dejara de imponer su mentalidad extremadamente restrictiva sobre el resto de nosotros.

   
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